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汉中首次发掘早期现代人化石及生活遗迹!

发布时间:2019-12-07相关聚合阅读:

原标题:汉中首次发掘早期现代人化石及生活遗迹!

直击考古发掘现场

12月6日,记者从陕西省考古研究院和南郑区龙岗寺遗址管理委员会办公室获悉,我市南郑区梁山镇疥疙洞旧石器时代洞穴遗址发掘获重大发现——首次在秦岭地区发掘出土早期现代人化石及共生的小石片工业类型石器。这一发现为中国乃至东亚地区早期现代人演化自本土古人群假说提供了重要的考古学证据。

↑陕西南郑疥疙洞遗址高空俯视(西-东)

↑陕西南郑疥疙洞遗址远景(西-东)

↑陕西南郑疥疙洞遗址内,工作人员正在对遗址进行三维摄影

↑陕西南郑疥疙洞遗址内,工作人员正在对遗物进行测量与绘图

↑陕西南郑疥疙洞遗址内,工作人员正在对遗物进行光释光测年样品采集

有关于人类起源的问题,总能引起人们天然的好奇心,“我们从哪里来,往何处去?”考古工作者一直没有停下追寻的脚步。2017年以来,研究团队在秦岭南麓和巴山北麓的汉中盆地开展了以探寻更新世洞穴遗址为导向的专项调查,在南郑区梁山镇南寨村附近新发现疥疙洞遗址,并获得重大发现。该遗址是中国旧石器时代考古遗址中罕见的、保留了距今10-1.5万年期间人类化石和丰富文化遗存的洞穴遗址,也是在秦岭地区首次发掘出土早期现代人化石,具有十分重大的学术意义。

持续数十年的不断探索

中国南北过渡地带秦岭地区的旧石器文化发展演化的过程是什么?秦岭地区旧石器时代石器工具的制造和使用者是谁,他们有哪些体质特征?针对上述问题,陕西省考古研究院、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、南京大学地理与海洋科学学院等单位的科研人员在中国南北过渡地带的秦岭地区进行了持续数十年的不懈努力。研究团队共发现旧石器遗址400余处,采集和发掘出土不同时期的旧石器20余万件,已发现的遗址以旧石器时代早期旷野遗址为主,洞穴遗址仅有旧石器时代早期的洛南龙牙洞遗址。

为了弥补秦岭中西部地区旧石器时代中、晚期洞穴类型遗址发现的短板,2017年开始,研究团队在秦岭南麓和巴山北麓的汉中盆地开展了专项调查,重点调查了汉中南郑区龙岗寺旧石器遗址所在地的梁山及周边地区,在南郑区梁山镇南寨村附近新发现疥疙洞遗址。该洞位于梁山余脉、汉江右岸第三级阶地上,龙岗寺国家考古遗址公园西北约3公里处。洞穴朝向西北,调查过程中发现了丰富的石制品和动物化石。近年来,因农业综合开发过程中建成的小水库蓄水,导致洞内堆积不时被库区上升的水位所淹没。2018至2019年,研究团队对该洞穴进行了抢救性考古发掘。

10万年前秦岭地区已有人类活动痕迹

本次发掘面积为27平方米,共发现人类活动面、石器加工点、火塘等遗迹,出土人类化石、石制品、烧骨、动物化石等遗物万余件。遗址地层堆积厚约1.6米,可划分为13层,其中第3-10层为旧石器时代文化层。“根据地层关系、堆积特点及初步的光释光测年结果,古人类利用疥疙洞的过程可划分为三个时段。”据中国科学院胡脊椎动物和古人类研究所研究员王社江博士介绍,第一期遗存出土石制品、烧骨、动物化石100余件,遗物分布较稀疏。石制品数量较少,工具多见以石片为毛坯生产的小型刮削器。动物化石多为碎骨,少量为牙齿化石,以鹿科、牛科动物较常见。“该时段人类仅偶尔在洞穴活动,绝对年代为距今约10万年或更早。”

第二期遗存为出土石制品、烧骨、动物化石1400余件,遗物分布较密集。其中石制品600余件,类型包括石核、石片、工具、断块和片屑。工具多见以石片为毛坯的小型的刮削器,其次为尖状器;属于华北小石片石器工业。动物化石多见碎骨,牙齿化石亦较多见,主要为鹿科和牛科动物。该时段是人类在洞穴活动频繁的时期,绝对年代为距今约7-5万年。

而第三期遗存发现人类活动面1处、石器加工点3处、火塘2处,出土人类化石、石制品、烧骨、动物化石等遗物万余件,遗物分布十分密集。人类活动面位于第4层以下,具有明显的踩踏面。“人类活动面上的遗迹和遗物分布较有规律,其中石制品集中发现于洞口区域,见有原地加工石器的石器加工点,显示出洞口区域曾作为石器加工的场所。火塘发现于洞口东侧,其旁见有较多烧骨和石制品,应是当时人类日常生活、取暖和消费的区域。动物化石多集中分布于洞内近洞壁处和洞口石柱下方的低矮处,这些区域应是堆弃消费品的区域。”

最值得注意的是,在第4层和第3层分别出土2枚早期现代人牙齿化石,在早年被人工搬运至洞外的含石制品和动物化石的堆积中,也筛洗发现人类牙齿4枚、头骨残块3块。石制品1500余件,主体属于华北小石片石器工业,类型包括石锤、石核、石片、工具、断块和片屑,构成了石器生产和使用的不同环节。动物化石及烧骨8000余件,初步鉴定有鹿、麂、牛、剑齿象、犀、野猪、大熊猫、熊、狼、最后鬣狗、黄鼬、豪猪等20余种,属于晚更新世“大熊猫-剑齿象”动物群。“这个时段是人类活动的繁盛期,洞穴被人类作为居址长期利用,绝对年代为距今约3-1.5万年。”

“移民”还是“原生”?本次发现提供了重要研究材料

中国及东亚地区的早期现代人是演化自本土古人群,还是自非洲迁徙而来?本次发现为研究秦岭地区晚更新世晚期的人类体质特征、现代人在中国境内的扩散与时空分布提供了十分关键的材料。“该遗址发现的人类化石,具有典型的早期现代人特征,是中国南北过渡地带秦岭地区首次发掘出土的早期现代人化石。”王社江告诉记者,该遗址地层堆积基本连续,层位关系清楚,出土遗物性质明确,对于研究中国古人类体质及其文化的连续演化、不间断发展和旧石器时代中至晚期的过渡提供了弥足珍贵的证据。特别是从中发现的共生关系清晰的早期现代人化石和华北小石片石器工业系统的石器,显示其制作和使用者应是生活在疥疙洞附近的早期现代人。而小石片石器工业是华北地区自旧石器时代早期以来长期流行的、由中国本土直立人创造的石器工业,从直立人阶段到早期现代人阶段,中国石器的类型和制作技术并未发展明显的转变,这充分表明该地区的早期现代人可能演化自本土古老的人群。“因此,这一发现为中国乃至东亚地区早期现代人可能演化自本土古人群的假说提供了重要的考古学证据。”

秦岭地区此前尚未有明确的旧石器时代晚期洞穴遗址发现,疥疙洞遗址的石器工业面貌与本地区早更新世晚期至中更新世早期的石器工业面貌基本一致,填补了秦岭地区旧石器时代晚期人类洞穴类型居址的空白,对研究早期人类洞穴和旷野阶地两种类型的居址形态和生计方式提供了重要的资料,同时对研究秦岭地区旧石器时代晚期的石器工业面貌、人类技术行为方式、旧石器文化发展及演变过程具有十分重要的价值。

此外,秦岭中西部地区既往发现的晚更新世动物化石数量很少,疥疙洞遗址出土有数量众多、种类丰富的动物化石,且与人类活动密切相关,极大地丰富了秦岭地区晚更新世的动物化石材料,为研究该时期动物种群演变、人类生存环境背景等也提供了重要的研究素材。(记者 王瑛)

来源:汉中发布、陕西传媒网/编辑:小米/ 审核:周团长

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